¿Qué es la Escasez de Agua?

water scarcity

Las condiciones de sequía aguda y la disminución de los recursos naturales de agua están centrando la atención en los que siguen siendo problemas en todo el mundo: la falta de acceso al agua potable para bebida y el saneamiento. La escasez de agua puede definirse como una condición en la cual la gente no dispone de suficiente agua o bien no tiene acceso a fuentes de agua seguras.

El agua es una necesidad apremiante en muchas áreas del mundo. Esa escasez se extiende, según la Voz de America, en la medida en que se necesita el agua para el procesamiento de alimentos, y para generar energía con el objeto de abastecer a una población en continuo crecimiento. El cambio climático es también un factor clave que contribuye a ello.


La Federación Mundial de Vida Salvaje señala
:

El agua dulce limpia es un ingrediente esencial para una vida humana sana, sin embargo 1.100 millones de personas no tienen acceso al agua y 2.700 millones sufren escasez de agua al menos un mes al año. Para el 2025 se estima que dos tercios de la población mundial enfrentará problemas de escasez de agua.

La escasez física de agua se produce cuando no hay agua suficiente para satisfacer la demanda. Esto podría ser el resultado de condiciones locales secas o áridas, pero la distribución también desempeña un papel importante en esto. El Proyecto Agua señala a la cuenca del río Colorado como un ejemplo “de una fuente aparentemente abundante de agua que está siendo abusada y sobreexplotada, llevando a una muy grave situación de escasez de agua física hacia aguas abajo”.

Hay otra factor igualmente problemático en la cuestión de la escasez de agua: el factor económico. El Proyecto Agua explica:

En el mundo en desarrollo, encontrar una fuente confiable de agua potable es a menudo un proceso lento y costoso. Esto se conoce como escasez económica. El agua se puede encontrar… Simplemente se requieren más recursos para poder hacerlo. […] La escasez de agua económica es en gran medida la forma más molesta de la escasez de agua debido a que casi en su totalidad es consecuencia de una falta de compasión y buen gobierno que permite que la condición persista. La escasez de agua económica existe cuando una población no dispone de los medios monetarios necesarios para utilizar una fuente adecuada de agua.

La escasez de agua económica es predominante en toda el África, especialmente en el África subsahariana. A la falta de inversiones en infraestructura se agregan los problemas políticos y étnicos. El insuficiente suministro de agua también contribuye a la inestabilidad política y económica.

Los observadores que monitorean los temas de agua dicen que el cambio climático, debido al que la temperatura del planeta sigue aumentando, está afectando a la escasez de agua. Supriya Kumar del Instituto de Control Mundial le dijo a la Voz de America que los impredecibles patrones de lluvias, por ejemplo, están desencadenando problemas de seguridad alimentaria:

En la India, muchos de los agricultores son incapaces de prever qué cultivos van a cultivar porque no están seguros de la cantidad de lluvia que van a recibir y cuándo van a recibir esa precipitación. Y ese es el gran efecto que el cambio climático está trayendo.

Kumar dice que la escasez de agua seguirá empeorando a nivel mundial a medida que la población continúe creciendo:

Más de 1.200 millones de personas están viviendo básicamente en áreas con escasez física de agua. Y casi 1.600 millones enfrentan escasez de agua económica. Y estos son números realmente extremos. Y mientras la población siga creciendo sólo va a haber más problemas. Y vamos a tener que enfrentar medidas drásticas para garantizar que las personas tengan acceso al agua.

Fotografía de Tareq Salahuddin.

Deja un comentario