Se Planifica la Instalación de un Centro de Investigación Internacional del Agua en Louisville, Kentucky

Water tower, LouisvilleFuncionarios de la Compañía de Agua de Louisville anunciaron su intención a principios de esta semana de crear un centro de investigación internacional del agua en Louisville, Kentucky. Afirman que este Centro de Innovación del Agua será un lugar en donde personas de todas las edades y niveles educativos podrán estudiar la temática integral del agua y desarrollar tecnologías de tratamiento de agua.

Greg Heitzman, Director Ejecutivo de la Compañía de Agua de Louisville, dijo a una emisora de radio de Louisville:

Lo que preveo es que tengamos programas orientados a alumnos de todos los niveles, desde preescolar a primaria, escuela secundaria, universitaria e investigación doctoral y post doctoral. Así que se trataría de un lugar en el que se estudiaría la ciencia completa del agua y se analizaría cómo hacer avanzar a la ciencia del agua para poder hacer de este un mundo un lugar más seguro con el objetivo adicional de ser capaces de prolongar la vida de los seres humanos en todos los lugares del mundo.

El sitio propuesto para la creación del centro es la histórica torre de agua de la ciudad, elegida por los funcionarios debido a la rica historia que presenta en relación con la ciudad y a su conexión con el agua. La historia de la ciudad y el río están estrechamente entrelazados. La ciudad de Louisville se encuentra en las Cataratas del río Ohio, que impide el viaje continuo a través del río, lo que en última instancia estimuló el desarrollo de los asentamientos en la zona.

Irónicamente, la ciudad fue “conocida en sus comienzos por sus aguas contaminadas, y era tan mala su fama que fue apodada el “cementerio del oeste,” según el Museo de Historia de Frazier. La fiebre tifoidea y el cólera fueron enfermedades comunes en la zona a principios de 1800. Desde entonces, Louisville ha mejorado la calidad de su agua de forma tal que recibió el premio Prueba del Sabor del Agua “Best of the Best” otorgado por la Asociación Americana de Obras de Agua en el año 2008. Este premio se otorga en forma anual y es un reconocimiento a la mejor agua de grifo de los Estados Unidos.

Los empleados de los servicios públicos también han participado en una amplia investigación realizada sobre la filtración de agua desde el siglo XIX. “Los métodos desarrollados aquí en Louisville que combinaban la coagulación con filtración rápida con arena se convirtieron en estándares mundiales para la potabilización de agua,” señaló un artículo publicado en Nfocus, una revista de la ciudad. “Louisville ha continuado siendo líder en métodos de almacenamiento y tratamiento de aguas”.

La ciudad estuvo también entre las primeras de los Estados Unidos en realizar la fluoruración de su agua de bebida en el año 1951. Asimismo, varias empresas relacionadas con el agua y sin fines de lucro tienen sus sedes en la ciudad.

La propuesta de crear un centro de investigación surgió durante la inauguración de la Conferencia sobre el Agua IF, celebrada en la ciudad de Louisville el 18 de septiembre. Gregory Luhan, decano asociado de investigación de la Universidad de Kentucky, presentó la idea, que es parte de un proyecto más grande de revitalización de las costas del río.

La estación de bombeo original y la torre de agua de la ciudad han sido designadas como hitos nacionales, y han formado parte continua de las operaciones de suministro de las aguas de Louisville desde octubre de 1860. Fueron las primeras instalaciones públicas del estado. Los exteriores de sus edificios han sido renovados en 2010 y 2009, respectivamente. Estas mejoras realizadas son parte de un proyecto más grande, de US$ 2,4 millones, que incluye la creación del Museo de Obras de Agua de Louisville, que albergará fotografías, películas y muestras interactivas que cuentan la historia de cómo el agua de Louisville ha ayudado a dar forma a la ciudad en el pasado y presente. El proyecto finalizará en 2013, y se prevé que el museo abra sus puertas en el mes de octubre de 2013.

Tener un Centro de Educación del Agua junto con estas otras instalaciones, según los funcionarios del agua de Louisville, ” ayudará a complementar la programación de la enseñanza y servirá como un sitio para la investigación, desarrollo y formación de profesionales, además de resultar también una atracción turística”.

No obstante, el Centro de Innovación del Agua de Louisville está aún en etapa de planificación. Estudiantes de la Facultad de Diseño de la Universidad de Kentucky han estado trabajando en propuestas para el centro de investigación y desarrollaron dos diseños para las instalaciones. Por otra parte, estudiantes graduados de la Universidad de Louisville han sido los encargados de crear un plan de negocios para el proyecto.

No se ha anunciado todavía ningún cronograma ni tampoco se ha logrado aún su financiación. Heitzman ha declarado que ya habría algunas donaciones disponibles para su creación.

Fotografía de local louisville.